О золоте

Довольно часто звучит вопрос: как произошел, пожалуй, самый популярный драгоценный металл – золото? Современные научные исследования позволяют дать однозначный ответ: он возник (и продолжает возникать) в результате столкновения и слияния звезд!

В глубокой древности люди считали, что золото – это не что иное, как сгусток солнечного света. Как выяснилось, они были не очень далеки от истины. В недрах звезд постоянно текут сложнейшие химические процессы, приводящие к образованию самых разных элементов.

Нейтронные звезды: иногда они сталкиваются

Тяжелые металлы, в том числе золото, образуются при взаимодействии лишь тех звезд, плотность которых близка к предельно возможной – нейтронных.

Несмотря на то, что вероятность столкновения и слияния нейтронных звезд чрезвычайно мала, за колоссальное время существования Вселенной таких событий произошло немало. Происходят они и сейчас. Образуется золото, формируются новые небесные тела, содержащие этот металл.

В прошлом Землю интенсивно бомбардировали астероиды, в некоторых из которых было золото. С поверхности планеты драгоценный металл постепенно проникал вглубь, формируя золотой запас Земли. В наши дни человечество использует его, добывая золото.

Предложение и спрос

В настоящее время существуют три основных источника предложения золота (выражаясь иначе, пути его поступления на рынок):

  • добыча из недр;
  • вторичная переработка лома;
  • продажа из резервов, сформированных государствами.

Источники перечислены в порядке убывания их значимости. Именно добыча является основным источником поступления золота на рынок. Вторичная переработка занимает по значимости второе, продажа из резервов центральных банков – третье место.

В структуре спроса на золото первое место занимает потребление ювелирных изделий из этого драгметалла. Ему немного уступает приобретение золота в инвестиционных целях, однако значимость этого источника спроса также очень велика. На третье место можно поставить использование золота в промышленных целях – в частности, для изготовления позолоченных разъемов и контактов, соединительной проволоки и некоторых других изделий.

Способы добычи

В древности алхимики пытались синтезировать благородный желтый металл – как мы знаем, безуспешно. В 1872 году было доказано наличие золота в морской воде, что послужило стимулом к разработке технологий извлечения драгметалла из нее. Результатом, однако, стало лишь подтверждение чрезвычайной дороговизны способов такой добычи золота – и, как следствие, их нерентабельности.

В наши дни драгоценный металл добывается путем обработки тысяч и тысяч кубометров породы, извлеченной из золотоносных отложений некоторых рек. Еще один распространенный способ – добыча золота из земных недр. Для решения этой задачи строятся шахты, глубина которых нередко достигает впечатляющих значений: так, в ЮАР она превысила 4 км!

Золото – важнейший финансовый инструмент

Человечеству давно известна долговечность золота, которая, в частности, объясняется его неподверженностью коррозии. В сочетании с редкостью металла это позволило ему стать важным инструментом мировой финансовой системы. Государства формируют золотые резервы, обеспечивая тем самым стабильность своих экономик. Общий объем банковских резервов всех стран мира оценивается в 32 тыс. тонн. Интересный факт: если все это золото сплавить, получится куб со стороной, равной всего 12 м.

Цена золота зависит от того, о какой пробе идет речь. В нашей стране принята система, в которой пробы нумеруются от 0 до 1000, а используемое число указывает на содержание чистого золота в тысячных долях. Практически чистым считается золото 996 пробы.

В мире получила распространение британская система, подразумевающая измерение чистоты золота в каратах. 1 британский карат – это 1/24 часть сплава, содержащего золото. Таким образом, чистым, полностью избавленным от примесей является 24-каратный драгоценный металл. В 18-каратном золоте, как несложно понять, содержится 18 частей чистого драгметалла и 6 частей примесей.